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Instagram 告别怀旧时代

文/Robinson Meyer, The Atlantic
译/horsefaCe

New Icon of Instagram

本周(原文发表于2016年5月12日——译者注),当无数的 iPhone 和 Android 用户寻思着去瞧瞧朋友们的照片而低下头,瞥向手机屏幕的时候,着实受到了一阵惊吓。他们原本应该去点击那个友好又略显庄严的卡通照相机,现在却只看到一个涂抹着难看的紫红色和奶昔色的象征镜头的简陋几何图形。

Instagram ,这款在美国最受欢迎 app 榜单上排名第十位的应用更换了它的图标。

人们对于戏剧性的设计变化很少会给予正面回应,Instagram 的这次改变也并不例外。“ Instagram 的 logo 在2016年变得抓狂。”——《纽约时报》显得怒不可遏。“一个拙劣的作品。”《广告周刊》也高声地抨击。新图标发布之前,这款应用的设计总监 Ian Spalter 在接受 Fast Company 的采访中被问及如果新设计的反响差强人意将会如何应对。“也许我会去休个假,”他回答道,“在一个堡垒里头。”

他尚且还不用跑到地底下去。我想不到有哪一次的品牌重塑在发布的头一天就能收获好评的。事实上,logo 的炒作周期是一个有趣的套路。假若你是一名记者,你可以宣布新标识的新闻,援引所有那些愤怒的推文,并暗示新的标识多么应该经得起时间的考验,而考验的时间又是多么地远长于 Twitter 上热议的期限,等等。

而到了人们对新设计更加深思熟虑地绘制意见的时候,专业设计社群之外的普通民众往往已经忘记了这个事件,仿佛它从未发生过似的。Armin Vit 在 Brand New 上的评论就指出,两亿人每天敲击着你的 logo ,这是“一种可口可乐与耐克都会疯狂羡慕的品牌参与”。

“只是时间问题——大概三个月吧——从被认知、被识别,到被下意识地视作 Instagram 的应用图标。”他补充道。

正如这个周期中所发生的那样,一些推文的确十分有趣。

译者注:此处原作者援引了两例源于 Twitter 的图文。其中一则加入 gif 动图调侃 Instagram 新图标是某个玩弄图片编辑软件渐变色功能的小孩的作品;另一个则戏谑 Instagram 图标的色系同甜甜圈连锁店唐恩都乐的设计如出一辙。

扯得有点远。我真的不知道我能否爱上 Instagram 的这个新图标——说实话我也从未崇拜过老的那个——不过我认为这种改变依旧富有教益性,在于它暗示了智能手机时代里,大众诉求消费的科技产品发生变化过程中的显性特征。

新的 logo 的灵感清晰地源于当前图标设计流行的趋势,在这一点上之前老的 logo 亦是如此。Instagram 在2010年面世,在那个十年里,原版设计中拟物化的元素令人印象深刻。由像素协调出的细节,彩虹色的装饰、舒适又亲切的皮革让人联想到装载着应用的 iPhone 本身:它整个散发着2010年代早期科技那种愉悦乐天的气息。

这款新的图标有着2016年的图标设计所能猜到的一切东西:扁平、极简、荧光效果,并透露着一股自信。在品牌设计的整体性上, Instagram 也做出了重要的举措,将渐变式的设计效果应用至旗下的关联应用上: Hyperlapse 、 Boomerang  和 Layout 。它们的图标现在即视感看上去比以前的版本更与 Instagram 更接近。

Icons of Instagram, Layout, Boomerang and Hyperlapse

上面一列是老版 Instagram 、Layout、 Boomerang、 Hyperlapse 的图标,下列则是新版。

然而,正在发生中变化远比设计趋势的转变更加深刻。相比较以往任何一个版本的 UI 更替,新版设计摒弃的是原先保守的过去。

当 Instagram 刚刚问世之时,它那怀旧感十足的图标着实令人感觉安逸。在那个充满焦急与狂热的2010年代初,有趣的 logo 以及所包含的滤镜名称都令人回忆起宝丽来 SX-70 和其他的一些1960年代的傻瓜式拍立得相机。(上世纪中叶摄影行业的发展对于今日智能手机进化的重要意义很难被忽视:苹果公司产品的设计者们都对徕卡相机赞誉有加。)它所散发的吸引力并不来源于它对于未来有何臆测,而在于它的设计暗示了某一段带给人们温暖、和善并且能持久存在的虚幻的过往。同时,由滤镜所加工出来的那些一次成形的蹩脚手机照片看起来都挺凑合的。

时至今日, Instagram 已无须再利用这样有伎俩来吸引注意。它就是……纯粹的 Instagram 。以我所见,这是唯一的一款大多数人真正喜欢使用的社交网络工具。(而且人们已经不再需要滤镜了。)这款应用的界面同样经过了重新设计,去除了几乎所有的其前身所具有的特点。界面的主色为黑白两色,而每项特性的小图标均被绘制为纤细、简略的表现形式,蕴含着各自潜在的象征。例如“发现”标签是一个放大镜的形状——一个圆圈外加从圆圈外延展出来的一条细线。

所以这就是这款 app 图标本身的内容。有人觉得奇怪,为什么 Instagram 不用一种极简的升级版来改进老版的“照相机” logo :

新图标感觉挺棒,不过我很好奇如果能稍微地保留一些原有的气氛是否会更好……

— Ian Storm Taylor (@ianstormtaylor)

但是新图标所暗示的照相机,不仅仅是普通意义上的相机。设计师 Craig Mod 写过一篇关于“网络镜头”的文章,一个连接了互联网的图像传感器使他相信终究有东西将补充并取代照相机。我也曾撰写过文字,讲述新的 iPhone 与 Android 手机在迭代中将只会保留对照相功能的持续革新,直到手机的发展道路在功能与形式发生重大变化。

新的 Instagram 图标是圆角正方形中加入两个圆,这是一个我所能捉摸到的最基本的类相机物体的图形表现之一。两个圆与一个正方形代表着一片镜片,一个光源,以及一种网络连接——即使网络连接在这其中是含蓄的。曾经的 Instagram 吸引用户,依靠的是频繁地讲述老故事,依靠的是提醒用户去回忆往事,依靠的是把所有的特性浸泡在怀旧的温暖大碗汤中。现在的 Instagram 只是几跟看着像一个屏幕的线条了。你会知道用它来做些什么的。

在Amazon海外购,买Moto 360

在Amazon海外购上买Moto 360,就像在人民广场上吃炸鸡,也不知道是为什么,但它就是发生了。

那天跟阿东散步,我说想买个Moto 360,他说,买啊!

于是没过几天我就屁颠跑去Amazon搜索。之前在Amazon主站海淘的经历只有一次,买的是台Chromebook,物流的解决方案是找第三方的转运公司,略烦略烦。现在直接可以邮回国内,想来也是为懒癌患者提供的福音。

再于是五分钟内就完成了手贱的工序,也就重新填写一遍国内的地址,然后付钱。Amazon提示要(好像是)半个月时间送达。我想行吧我等着,还能怎么着呢。

结果一个星期就给送到了。算了我就不隐藏每天其实都有在盯着物流跟踪信息看的行为了,但是当保安大叔吼我该拿快递的时候还是吓一跳,这算是制作惊喜还是怎么着?果断在保安大叔眼前就把包裹给拆了……

牛掰地戴上走人。

从今往后我也是有智能穿戴的体面人啦,一回家就瞎捣鼓,当晚就出去瞎溜达,隔两分钟就抬手看一次表,彰显一番Moto 360的功能。猫家里还要时不时低吟一声“OK, Google”,假装正经地查一查天气,看一看微信神马的……好吧我这也是够了……

那天又跟阿东散步,我戴着手表去炫耀。他说你就等着后悔吧,我说不会。

盈余·商业·科技,Airbnb, Uber and so on

宏观经济学告诉人们,人类生产力提高后产生了盈余,继而人类将这些私有的盈余进行交换,便是商品经济的原型。

时至今天,商品经济早已经成为如今百卉千葩的社会再寻常不过的景象。进而,我们高启的消费需要和欲望正悄悄地呼唤更多的商业形式给予满足,互联网科技对服务业的改造非常显著,在近十几二十年来人们的生活中得以充分感受,这点毋庸置疑。Airbnb和Uber就是近来最被热议的互联网初创公司。而且,没错,这两家公司都利用了相似的一点模式——出售私人闲余的资源,形成为消费者提供的服务,并能够为出售者换来额外的收入。

“互联网女王”玛丽·米克尔在其新出炉的《2015 年互联网趋势报告》中就点出,人们花销最大的消费领域是住宿与交通,分别占据了总花销的的33%和18%,而在创新的视角下,Airbnb与Uber正是这两个领域内目前的代表。

说到盈余一词,互联网时代本已创造出“认知盈余”的概念。借助通勤世界的工具,人类似乎已经做出令人惊诧的不求回报的认知分享,这也被认为是现在互联网信息卷帙浩繁的功臣。回归到逐利的本质,即便我们每天每夜都在坐享工业化制造出来的相对可以高质低价的商品和服务,将私人的盈余进行出售这样略有些原始形态的模式好像也并不陌生,人们早已在eBay上挂牌售卖闲置的二手物品。但那毕竟的二手用品,而且在服务的行业里类似的形式在此之前并不多见。

无论是Airbnb还是Uber,都很好地扮演了一个垂直化平台的角色:对于售卖者,严格按照标准进行准入审核,交易流程和信息需要通过平台发生;对于消费者,同样要借助平台工具找到中意的服务提供者,在此之后也需要做出相应的评价,以充实平台对于游戏玩家的认知。

他们不仅仅有漂亮醒目的网站与标识,有方便使用的智能设备端应用程序,在制定、完善和控制规则方面也显得不遗余力。用户在体验服务上分为两个阶段,由平台承接的初始阶段和完成服务提供的后续阶段:前者的友好便捷很重要,但在品牌形成后便不再起到至关重要的作用;后者才是核心,也是这门服务的真正价值所在,正是由广大的自愿服务商们完成,因此显得非常非常关键,也是两门生意能否长久的命门。至少从现在来看,Airbnb和Uber在各自领域的竞争者中是做得最好的。

中国人都说要有房有车,两家伙也算应景了,虽说都是租的人家的。

用科技构建沟通双方的平台,从盈余分享的角度来奠定商业基础,这为Airbnb、Uber这样的公司树立了一套说给资本方听的相当迷人的故事,也给了他们低成本营运的模式,这种模式就像UGC之于社交网络,C2C之于网络购物,让更多的人直接性地参与到生态环境中来。

对于这两家总部同样设在旧金山的初创公司而言,目前最大的挑战恐怕是各国政策监管了(尤其是风口浪尖上的Uber),毕竟对行业的冲击以及确实存在的社会安全问题并不是一蹴而就解决的。不过这样的模式和趋势不过改变,也必将更加地便利我们的出行住宿与其他的需求,使我们在对创新有更广阔认知的同时对科技更加兴奋。

网络视频,不能停止的搅拌

video service

图片来自互联网

上个月底被公司拉去横店“拓展训练”,折腾掉两天,回来路上还给领导当司机。途中嫌车里氛围闷得慌,看沿途尽是多有新开工的影视基地,就随口说了句“横店还真是能整”,不料瞬间调起管分控的领导的兴趣,blablabla开启发挥模式,项目带动现金流盘活财务报表构建融资平台以期不断获取融资云云。

诚然,作为全国最大的实景影视基地的横店早已声名远扬,依托秦王宫、明清宫苑等高客流量,旅游业成为了横店集团乃至横店镇的支柱产业之一,不在话下。但也并非所有的大型实景基地都人流如潮,有些甚至鲜有人问津。

既说到横店,很自然让人想到电影和电视剧。如今,网络已经成为电影、电视剧这些视频内容播放的主要渠道。所有围绕其上的范畴,我们姑且随同大众的习惯,称之为网络视频行业。横店上演的某些情况,让人很容易联想到网络视频的现状——要想运转,就要不停地搅拌。

还记得前几年看过一张图,绘图的人将国内网络视频行业的参与者以扇形粗分为几种类型:web端ucg内容为主的视频网站,如优酷、土豆;web端版权内容为主的视频网站,如奇艺、搜狐视频;桌面端内容提供为主的播放器,如PPS、PPTV,桌面端工具使用为主的播放器,如暴风影音……总之是一派万马奔腾,欣欣向荣的描绘。如今再来审视这个行业,没错,依旧总是众人关注的热点——更多用户涌入互联网渠道来观看视频,推动各家掌柜卖力相争,继续制造着一股繁荣;不光如此,几年内这个行业的格局已经历大洗牌:优酷土豆曾经的大冤家携手合并,最近又接受阿里巴巴的入股;百度旗下的奇艺更名为爱奇艺,近来又购入PPS进行整合;搜狐视频将美剧的引进发扬光大,引领了目前版权内容的激烈竞争,在搜狗与搜搜的合作之后,坊间传来其与腾讯视频的种种可能;而乐视则同新星小米一同杀入了电视与机顶盒这个客厅硬件战场。

若细致地观察一番上述的参与者,却不禁发现两个通病,一是盈利者寡亏损者众,二是这日益沦为寡头间的角力。实质上这两点归结到一个问题,毕竟烧钱是大佬们才玩得起的游戏(实力不济就没得混了,君不见人人收购56,盛大买下酷6纷纷手牵手走向堕落)。

搞视频,本就是个硬件投入较高的行当,再如今视频们还不得不从“标清”到“高清”又到“超清”一路迈进,消耗上本是少不了的。更玩命的是那些个热门电视剧、电影的片方抛出的要价,纵然高企也不乏竞争者,收视量高受众面广,你不买转眼就被你家对手买走了独播权,用户数量上可输不起。这种玩法已俨然成为了国内网络视频的主要竞争目标,与美国Hulu再怎么风头也完全无法追赶YouTube的态势形成巨大反差。想来中美两国隔个大洋,用户的喜好也迥然不同。

成本太高,在匍匐前进的商业化道路上抬个头还得撞到顶,盈利势必捉襟见肘,并不是自制几个人气短剧就能轻易逾越的障碍。

另一个在国内容易碰的壁是政策。这不,广电总局说美剧下架就得下架,日后先审后播,更不用说快播跟百度影音那种格调档次的投机者了。

因而网络视频这个行当,纵使是用户们喜闻乐见(甚至已不能缺少)的食粮,也是广告主们愿意投放广告的乐土,但同时也是一个难以即刻玩转的把戏。繁荣下的激烈竞争是为了营造入股、并购、上市的欢快氛围,而大家伙使劲的搅拌亦是为了能够更加精彩地运转下去。当然,还有些搅和的方式没有在国内见到典型,像Netflix那样的线上出租恐怕不会在国内上道,《纸牌屋》倒是引来一阵热议,号称大数据的胜利。不管怎么着吧,相信钱是硬道理,寡头是坚固的靠山,也相信优胜劣汰。

再一个,期待客厅的智能化实用化能够快速迈上一道新台阶,这对网络视频也将会是利好。

菜鸟物流猜

logistics of shipping

年前年后这几个月在淘宝上买东西,察觉些许物流通知上的小改进:无论是在桌面端还是移动设备app端,新发生的购物快递变化会在第一时间推送提醒通知;而当物品送达后,淘宝也仿佛比此前更敏感,以“签收成功”作标注,并提示完成收货后的购物环节。对于这个细节,很难不将其同之前成立的“菜鸟物流”挂上钩。

菜鸟物流取了一个比较无厘头的名字,还颇有些自贬的感觉,而且这物事要做的究竟是什么,一时半会儿还挺让人难以厘清,估且那么猜上一猜。

电商与物流

电子商务出现以来,以子之长地解决了传统贸易中信息流的问题,同时也以信息的方式间接地解决了现金流的问题,无奈物流无法以信息切实代替。于是,尽管一直以来是商贸中核心问题之一,物流却较游离于电子商务为人津津乐道的话题之外。尤其是在繁荣的零售市场——买的东西一定得到手,但只要能安全、如期送达,其他的问题就能怎样呢——人们更关心的是找到更心仪的商品或价格。

淘宝系与其他国内诸多知名零售网站最大的区别,粗粗想来约摸也就两点:一是商品自营还是平台化;二是物流自营还是借助他人。随着各大电商的平台化拓展,前者的界限已日益变弱;而后者,至少就目前而言仍泾渭分明。

无论如何,都不能否认这两点是淘宝自始至今获得成功的因素,毕竟单干和拉一帮人一起干在速度和规模上不可同日而语。在物流的问题上,与第三方快递合作不仅在建设初期节省了大量成本,而且在日后逐渐带动出一个新的快递生态链。而当当、凡客、京东等等,无不是在物流配送环节上磕磕绊绊,吃了不少苦。但产业毕竟是攥在自己手里的更踏实——京东熬过来了,便又重新在现实中(包括舆论中)获得了与天猫竟争的地位。马云有没有想过自己物流的方案?我猜肯定想过。不过最终增强物流环节掌控权的方法并未如此简单粗暴,呈现在人们眼前的是一个名曰菜鸟物流的计划。

从土地、仓储到数据

对于那些一开始便将物流配送的大任扛在自己肩上的电商而言,初来的成本恐怕不外乎两个方面——人力与基建。物流是讲究规模效应的生意,而规模也意味着庞大的投入,往往还是拖累财务报表的项目。而当阿里把视野转向帝国中的物流环节时,选择了投入基础建设,而非组建自已的物流团队。

因而有了菜鸟物流在全国四处拿地盖仓库的新闻。乍一听真高招也,不仅可以以此来支持其最重要的命脉业务——电子商务行业——中的卖家和物流企业,达到繁荣生态圈的目的,而且以目前国内土地价格高企的形势看,拿地盖房肯定是稳赚不赔的买卖。何况阿里和马云顶着明星企业和明星企业家的光环出马,各地政府就算不欢心土地财政,也多半冀望于沾点高新产业的光来支撑业绩,竞标、批文什么的,大约都不会成啥难事。

但若把这事放高深里考虑,想必此间的数据才是价值更高的宝藏,尤其是对于钟爱平台运营的互联网企业而言——他们一直深谙此道。

相较于物态存在的土地和仓库,数据这玩意儿虚无飘渺,也不像现金或固定资产那样直观地反映在财报上,但它正是互联网的力量之所在。淘宝或者阿里能否将他人主导的物流控于自己的掌心中,亦籍于此间。累活自有人干,而大势俱系我手。而对于用户而言,商品的流动能更紧密地与网站、应用上的信息动向相一致,应该也不是什么坏事。

高德地图的角色

最近阿里整体并购了高德地图,引发了不少的联想。对于菜鸟物流来说,在理论层面是一大利好。

高德地图在国内公路地理信息数据方面可谓重量级,而这一领域之于物流行业的重要性也不必多说。高德比大多数人更解城市与乡郊、公路与小道、甚至地理定位与实时路况,虽说原先致力的是民用导航,但其采集的数据,以及相应的领域能力都是阿里战略步署下的重要资源。

话说回来,理想很美好,不过如何在物流的大棋中有利用、整合高德的信息资源,并实现反哺,在现实中也必将是一件复杂的事情,还且待未来的成果。