分类目录归档:西学东渐

翻译自外文的文章。

Amazon HQ2竞标

文/Patrick Sisson, Curbed
译/horsefaCe

© Rex Rystedt, The LIFE Images Collection, Getty Images

对于亚马逊第二总部选址的疯狂追求真可以比拟为一场城市规划者之间的超级碗赛事。

但随着今日竞标截止日的到来,这场浩大的竞争正在发展成为一次由规划者、市长与热心市民们组成的骚动,愈加地像是一场现实中的大型表演:竞争者们蠕动着吸引注意,临时而又拼命地展示自我,直到其中一位看上去毫无胜算的选手在终章到来时赢得幸运女神的眷顾。

根据科技博客Recode指出,各大焦虑的城市们都在紧盯着每一条由亚马逊官方Twitter账号所发出的推文。

亚马逊公司明确地推出了第二总部选址的全部程序,其中包括了详细的需求标准。而对于落户的城市而言,潜在的收益可能是变革性的,据估算零售电商巨头将能够带来5万个高薪就业机会,并吸引50亿美元的投资额。

然而,申请参与竞标的逾百个城市是否都已经准备好了承受亚马逊第二处总部有可能带来的负面情形呢?西雅图的经验给予了所有的竞争城市启示,必须长远地规划城市发展的扩张痛楚,以及亚马逊公司有可能给他的邻居所带来的交通问题,同时研究指出第二总部将会引起短时间内的住房短缺和租金暴涨。

如此大量的城市竞相提供税收优惠和给予补贴,甚至还有以此为标签的节日(指北卡罗来纳的夏洛特市长将十月十八号这一天命名为“CLTisPrime节”——译者注),是否会演变成为一次探底竞赛,而亚马逊公司的第二总部最终将落户在出让最多特权的城市呢?(与此前多伦多庆祝Sidewalk Labs(Google公司的母公司Alphabet的一家子公司,致力于智慧城市的建设——译者注)落户相比,这次的竞争在公平性、透明性上确实差强人意,何况Sidewalk Labs在作为未来智慧城市发展伙伴身份的同时,多伦多也并没有给予补贴或者税收优惠之类的好处。)与不久之前也曾引起过广泛关注的智慧城市挑战(Smart City Challenge,2016年由美国运输部发起的一场城市建设方案竞赛——译者注),我们是否可以认为这是一个关于如何为美国城市转型发展做好储备的问题呢?

针对这次竞标,我们将全国的参与城市进行了划分:好的、坏的,还有一些略为尴尬的。

最好的产品价值:底特律的“搬来这里,搬动世界”宣传片

正如一位读者评论道,宣传视频令人感觉像是“21世纪版精美的商会手册”。视频由Bedrock公司制作,这是一家经营房地产开发的企业,由亿万富翁丹·吉尔伯特所有。他们是底特律商业圈内的一股力量,他们所制作的视频述说着一种光鲜,但同时也透露了一丝辛酸。

在本次竞标过程中,底特律获得了一些积极的力量,他们是唯一一个竞标主体有跨国元素的参与者,加拿大的温莎(位于加拿大安大略省,与底特律隔河相望)共同参与这次竞标。城市规划学者理查德·佛罗里达将底特律列为潜在的黑马。这座城市似乎想将自身的过往和潜力都作为筹码,而在视频中,两点都被巧妙的谈及与展现。

最糟的更名:“卡尔马逊”(卡尔加里)

当佐治亚州的石峰市宣布参与竞标并承诺如果成功将会更名为亚马逊市(同时会有一条街道被命名为贝佐斯路)的时候,最差更名的头衔看起来已经有所归属。谁知卡尔加里成功地乘虚而入,通过一场街头艺术运动夺走了这项大奖——他们也针对未来的胜利作出了更名的承诺。现在我们很难去选出哪个名字更糟糕:卡尔马逊还是亚加里?有一件事是确定的:卡尔加里此番豁出去并非瞎胡闹。

五星级的社交媒体宣传攻势:堪萨斯城

下次你即将在亚马逊购物之前,记得先看一眼斯莱·詹姆斯市长的商品评价。堪萨斯城的这位领导人(更有可能的情况是市长的领导团队)花了不少时间在亚马逊上撰写评价,以确保超过1000款来自于堪萨斯城的在线商品页面中都写有积极的引导性评语。这座城市看起来是做了一种类型的尝试,不过……嘿……当你走出他们的市政厅的时候会听到一阵“优质风铃”的声音(调侃斯莱·詹姆斯市长在堪萨斯城出产的某件风铃页面撰写了评语——译者注)。

最快捷的将纸巾送到贝佐斯手里的方法:伯明翰的“冲刺按钮”

作为魔幻之城的“BringAtoB”大作战——这项活动包括设置了大规模指代亚马逊包装箱的纸盒——的一部分,他们将一对“冲刺按钮”放置在城市中:一个在市中心的百货商店,另一个则在伯明翰的亚拉巴马大学。敲击按钮将会发送一段像上方那样的事先编辑好的推文,这项活动蕴含着小小的趣味,同时也透露出了明细的希望亚马逊把第二总部设在亚拉巴马的愿望。

最佳(或是最糟)的如意算盘:密苏里的超回路列车计划

相比较于把焦点放置在本州三大城市——哥伦比亚、圣路易斯或是堪萨斯城——之中一个的做法,密苏里州决定把三座城打包推销给亚马逊,他们承诺最终将以超回路列车的方式把城市连接起来,没错,就是那套由伊隆·马斯克提出的富有未来主义色彩但尚未经过考验的高速运输系统。州长德鲁·埃德曼认为,这正是亚马逊正在寻求的那种“闪光的,开箱即用的特色”。这读上去可绝对会让让人想起通过管道来分发的某种东西。

玩得最酷的领跑者:丹佛

在网络的关注性投票中,丹佛赢得了不少的关注,《纽约时报》旗下的Upshot博客将丹佛选为他们眼中亚马逊第二总部的最佳预选地点。作者艾米·巴杰写道,“生活方式和物价水平,再加上附近高校所能提供的科技人才储备,已然筑造了一副繁盛的初创之地的场景。”

当地的领导人采取了较为温和的做法,在一天之后呈交了一份计划书,丹佛经济发展公司一位名叫萨姆·拜利的副总裁告诉《丹佛邮报》:“科罗拉多州参与竞标并不是为了驱动对经济的刺激。它驱动的是人的才能。”

最佳动能利用:多伦多的“人才,而不是税收优惠”口号

就在Sidewalk Labs宣布将多伦多定为智慧城市试验场的新闻发布会上,他们的CEO丹·多克托罗夫就曾说过,假如亚马逊看到他们做了些什么,就会选择多伦多作为第二总部的地点。这座加拿大都市正发挥着其多样性、科技感、健康医疗,以及没有特朗普等种种优势,述说着这是一个值得为了人才而来的城市,而不是一味的提供税收方面的优惠。

与此同时,一些城市为此也作了举措上的跟进,包括圣何塞和圣安东尼奥。事实上,圣安东尼奥的市长罗恩·尼伦伯格直截了当地宣布自己的城市已经在竞争中被淘汰了,他在一封寄给贝佐斯的联名信中写道:“盲目地赠送农场并非我们的行事风格。”

最大宗出卖:新泽西的70亿美元激励方案

从纯经济的观点出发,由新泽西州长克里斯·克里斯蒂、纽瓦克市长拉斯·巴拉卡和参议院科里·布克宣布的激励方案绝对是极具吸引力的:共计70亿美元,包括50亿美元的税收优惠、10亿美元的财产税减免以及10美元的本地所得税补贴。

亚马逊或许会看到潜在的公关噩梦将会降临在这家已经从各州各城市受益了12亿美元税收优惠政策的公司身上。

另外,拿走一州或者一城的财政收入或许可以很好地解决亚马逊入驻之后雇佣的5万员工所需要住房问题和基建挑战,但这也并非是最好的下注。亚马逊将会就其选择发表一次声音响亮的声明,这并不是理想中“为我准备了些什么”的方案。

写给亚马逊的最佳分手信:堪萨斯的小石城

接下来这个案例在许多层级上都称得上有趣:堪萨斯的这座城市写了一封虚拟的先发制人式的分手信,并将其刊登在了华盛顿邮报的版面上。他们没有真正的参与到第二总部的竞争中,而是以此作为营销自己的方法。这的确也不失为一种借机营销的可爱手段,对于那些像小石城这样在零售巨头面前毫无吸引力的小城市,这是一种花点小钱赚点公众宣传噱头的办法。

家乡篮球:费利

文/Craig Ellenport, BIG3.com
译/horsefaCe

当阿伦·艾弗森在2013年从费城76人队退休之时,他在记者招待会上谈及了自己在这座城市的体育历史中所打拼到的地位——同时在场的是另一位76人队的传奇巨星,被称为J博士的朱利叶斯·欧文。

“人们总是会说起J博士和AI,当他们聊起费城篮球故事的时候,我想这是别人都给予的最高的赞誉之词。”艾弗森当时说道。

周日晚上,J博士和AI都将欢欣鼓舞地回到了费城,BIG3第四周的比赛在富国银行中心打响。在这个夜晚的最后一场比赛中,欧文执教的Tri-State队将会面对艾弗森和他的3’s Company队。

名人堂成员艾弗森和欧文同为费城篮球的旗帜,使得本次赛事受到关注,同时这也正是因为这座城市拥有着悠久的篮球历史。毫无疑问,周日夜晚,人群将被艾弗森和欧文的球衣所统治,但是你依然可以肯定会有许多其他名字出现在球迷的后背:

马龙……巴克利……奇克斯……道金斯……谢伊斯……

张伯伦。

噢,伟大的威尔特·张伯伦不仅是在费城长大,而且作为一名职业篮球运动员,他曾经为两支费城的球队效力。早在成为76人队一员以前,他曾是费城勇士队的当家球星——1962年,张伯伦为这支球队效力期间,在与尼克斯队的比赛中豪取100分。(一年后,勇士队搬去了西部,成为了今天的金州勇士队。)

争论张伯伦是否是这座“友爱之城”(City of Brotherly Love)历史上最伟大篮球运动员的争论恐怕很难会有一个结果。当然了,这座城市的孩子里还有一种小孩从高中校园直接就迈进了NBA的大门,和艾弗森同一个选秀年里就有一个——这个小子的名字是科比·布莱恩特。

尽管科比是跳着步子拥抱职业化的一个案例,我们依旧知道费城有着著名的大学篮球传统。BIG3之前,费城就有着一个Big 5联赛——宾夕法尼亚大学、拉萨尔大学、圣约瑟夫大学、天普大学和维拉诺瓦大学。这五所大学的球队在NCAA的比赛中处于不同的联盟,然而他们每年会通过Big 5联赛来决出专属于这座城市的冠军头衔。

从Big 5学校中走出来的球员包括:马克·梅肯(天普大学)、埃迪·平克尼(维拉诺瓦大学)、拉希德·贝(圣约瑟夫大学)、莱昂内尔·西蒙斯(拉萨尔大学)和罗恩·黑格勒(宾夕法尼亚大学)等等。

《费城询问报》(the Philadelphia Enquirer)最近所收录的费城历史十大球星为:

  1. 威尔特·张伯伦
  2. 科比·布莱恩特
  3. 莫里斯·莱斯
  4. 拉希德·华莱士
  5. 道恩·斯特莉
  6. 埃迪·格里芬
  7. 盖伊·罗杰斯
  8. 莱昂内尔·西蒙斯
  9. 克里斯汀·克莱门特
  10. 普尔·理查德森

艾弗森和J博士并不会是周日晚间赛场上仅有的与费城有着紧密关系的人物。卡里姆·拉什与艾弗森一同征战过2008-2009赛季;吉姆·杰克逊,FS1的BIG3播报解说,也曾和艾弗森在1997-1998赛季里并肩作战;卡蒂诺·莫布里与哈基姆·瓦里克都是费城本地人;拉素尔·巴特勒则曾经是拉萨尔大学篮球队的成员。

Tri-State队中的泽维尔·西拉斯2012年底与76人队签约,并在那一赛季成为球队名单上的一员。西拉斯在两场季前赛中获得了上场机会——这也是他最后在NBA的上场时间。

在征战完美国篮球锦标赛的赛事之后,西拉斯又回到了费城。当他到达这座城市的时候,他对自己的优先权非常了解。

“无论怎样,每年夏天我都会享用我的费城牛排。”他说。

Instagram 告别怀旧时代

文/Robinson Meyer, The Atlantic
译/horsefaCe

New Icon of Instagram

本周(原文发表于2016年5月12日——译者注),当无数的 iPhone 和 Android 用户寻思着去瞧瞧朋友们的照片而低下头,瞥向手机屏幕的时候,着实受到了一阵惊吓。他们原本应该去点击那个友好又略显庄严的卡通照相机,现在却只看到一个涂抹着难看的紫红色和奶昔色的象征镜头的简陋几何图形。

Instagram ,这款在美国最受欢迎 app 榜单上排名第十位的应用更换了它的图标。

人们对于戏剧性的设计变化很少会给予正面回应,Instagram 的这次改变也并不例外。“ Instagram 的 logo 在2016年变得抓狂。”——《纽约时报》显得怒不可遏。“一个拙劣的作品。”《广告周刊》也高声地抨击。新图标发布之前,这款应用的设计总监 Ian Spalter 在接受 Fast Company 的采访中被问及如果新设计的反响差强人意将会如何应对。“也许我会去休个假,”他回答道,“在一个堡垒里头。”

他尚且还不用跑到地底下去。我想不到有哪一次的品牌重塑在发布的头一天就能收获好评的。事实上,logo 的炒作周期是一个有趣的套路。假若你是一名记者,你可以宣布新标识的新闻,援引所有那些愤怒的推文,并暗示新的标识多么应该经得起时间的考验,而考验的时间又是多么地远长于 Twitter 上热议的期限,等等。

而到了人们对新设计更加深思熟虑地绘制意见的时候,专业设计社群之外的普通民众往往已经忘记了这个事件,仿佛它从未发生过似的。Armin Vit 在 Brand New 上的评论就指出,两亿人每天敲击着你的 logo ,这是“一种可口可乐与耐克都会疯狂羡慕的品牌参与”。

“只是时间问题——大概三个月吧——从被认知、被识别,到被下意识地视作 Instagram 的应用图标。”他补充道。

正如这个周期中所发生的那样,一些推文的确十分有趣。

译者注:此处原作者援引了两例源于 Twitter 的图文。其中一则加入 gif 动图调侃 Instagram 新图标是某个玩弄图片编辑软件渐变色功能的小孩的作品;另一个则戏谑 Instagram 图标的色系同甜甜圈连锁店唐恩都乐的设计如出一辙。

扯得有点远。我真的不知道我能否爱上 Instagram 的这个新图标——说实话我也从未崇拜过老的那个——不过我认为这种改变依旧富有教益性,在于它暗示了智能手机时代里,大众诉求消费的科技产品发生变化过程中的显性特征。

新的 logo 的灵感清晰地源于当前图标设计流行的趋势,在这一点上之前老的 logo 亦是如此。Instagram 在2010年面世,在那个十年里,原版设计中拟物化的元素令人印象深刻。由像素协调出的细节,彩虹色的装饰、舒适又亲切的皮革让人联想到装载着应用的 iPhone 本身:它整个散发着2010年代早期科技那种愉悦乐天的气息。

这款新的图标有着2016年的图标设计所能猜到的一切东西:扁平、极简、荧光效果,并透露着一股自信。在品牌设计的整体性上, Instagram 也做出了重要的举措,将渐变式的设计效果应用至旗下的关联应用上: Hyperlapse 、 Boomerang  和 Layout 。它们的图标现在即视感看上去比以前的版本更与 Instagram 更接近。

Icons of Instagram, Layout, Boomerang and Hyperlapse

上面一列是老版 Instagram 、Layout、 Boomerang、 Hyperlapse 的图标,下列则是新版。

然而,正在发生中变化远比设计趋势的转变更加深刻。相比较以往任何一个版本的 UI 更替,新版设计摒弃的是原先保守的过去。

当 Instagram 刚刚问世之时,它那怀旧感十足的图标着实令人感觉安逸。在那个充满焦急与狂热的2010年代初,有趣的 logo 以及所包含的滤镜名称都令人回忆起宝丽来 SX-70 和其他的一些1960年代的傻瓜式拍立得相机。(上世纪中叶摄影行业的发展对于今日智能手机进化的重要意义很难被忽视:苹果公司产品的设计者们都对徕卡相机赞誉有加。)它所散发的吸引力并不来源于它对于未来有何臆测,而在于它的设计暗示了某一段带给人们温暖、和善并且能持久存在的虚幻的过往。同时,由滤镜所加工出来的那些一次成形的蹩脚手机照片看起来都挺凑合的。

时至今日, Instagram 已无须再利用这样有伎俩来吸引注意。它就是……纯粹的 Instagram 。以我所见,这是唯一的一款大多数人真正喜欢使用的社交网络工具。(而且人们已经不再需要滤镜了。)这款应用的界面同样经过了重新设计,去除了几乎所有的其前身所具有的特点。界面的主色为黑白两色,而每项特性的小图标均被绘制为纤细、简略的表现形式,蕴含着各自潜在的象征。例如“发现”标签是一个放大镜的形状——一个圆圈外加从圆圈外延展出来的一条细线。

所以这就是这款 app 图标本身的内容。有人觉得奇怪,为什么 Instagram 不用一种极简的升级版来改进老版的“照相机” logo :

新图标感觉挺棒,不过我很好奇如果能稍微地保留一些原有的气氛是否会更好……

— Ian Storm Taylor (@ianstormtaylor)

但是新图标所暗示的照相机,不仅仅是普通意义上的相机。设计师 Craig Mod 写过一篇关于“网络镜头”的文章,一个连接了互联网的图像传感器使他相信终究有东西将补充并取代照相机。我也曾撰写过文字,讲述新的 iPhone 与 Android 手机在迭代中将只会保留对照相功能的持续革新,直到手机的发展道路在功能与形式发生重大变化。

新的 Instagram 图标是圆角正方形中加入两个圆,这是一个我所能捉摸到的最基本的类相机物体的图形表现之一。两个圆与一个正方形代表着一片镜片,一个光源,以及一种网络连接——即使网络连接在这其中是含蓄的。曾经的 Instagram 吸引用户,依靠的是频繁地讲述老故事,依靠的是提醒用户去回忆往事,依靠的是把所有的特性浸泡在怀旧的温暖大碗汤中。现在的 Instagram 只是几跟看着像一个屏幕的线条了。你会知道用它来做些什么的。

Pick and choose and Pikachu

文/Ed Erhart, Wikimedia Blog
译/horsefaCe

Pokemon

图片来源互联网

译者注:Pokémon,红极一时的日本虚拟物种,自上世纪九十年代被开发以来风靡世界。Pokémon在中国大陆有多种翻译名称:民间玩游戏的叫『口袋妖怪』,看漫画的跟香港的译名叫『宠物小精灵』,引进台湾配音的动画后又改称『神奇宝贝』。2010年后,任天堂正式宣布官方中文名称为『精灵宝可梦』;而截至2016年,精灵宝可梦的总数随着不断增加已达七百余种。本文翻译遵照名从主人的原则,称精灵宝可梦(好粉粉嫩的赶脚……)。

二十年前的今日,精灵宝可梦的首款电子游戏在日本面世(原文发表于2016年2月26日,即精灵宝可梦20周年日——译者注),随之而来在维基百科上引发了一种现象,时至今日仍旧未曾消散:『Pokémon Test』,已经成为一项关于条目应被保留或提删的争论的代名词。

在发生了众多起编辑者们试图以精灵宝可梦为例要求保留其他条目的争议之后,Pokémon Test被确立下来——如果(某个种类的精灵宝可梦的名称)可以单独成为一个条目,为什么在别的主题中类似的创建就不能被允许呢?例如在2005年的一场关于条目提删的争论中,就有一个编辑者写道,“维基百科不是论文;既然我们可以创建星球大战、星际迷航,还有每一个讨厌的精灵宝可梦中次要角色的条目,为什么我们不能拥有一个Hopper教授(Nicholas J. Hopper,一位明尼苏达大学的助理教授,其名称命名的英文维基百科条目于2005年5月被创建,但几天后因关注度问题在一场讨论后被投票删除——译者注)的条目呢?”

就这样,精灵宝可梦以Pokémon Test的形式留下持续性的影响。许多年过去之后,在上个月维基百科十五周年时,英国每日电讯报指出:“这个世界恐怕并不需要那不计其数解释性的日本电子游戏特许经营的精灵宝可梦条目。”

往前回溯一段日子,当时的所有400种精灵宝可梦在维基百科上都有着以自己名称来命名的条目。当你浏览到皮卡丘的页面时,或许你并不会可到惊讶,它毕竟是这个系列中涌现出来最为风靡一时且经久不衰的创造生物;但你很可能就不会需要去看一个关于喇叭芽的单独条目。何况就连极其次要的角色“梨花”(一个该作品中虚拟人物的名字,英文名称Karen——译者注)都有自己的条目,导致产生了另一个相关的『Karen Importance Test』——简称KIT,出现于条目主题的重要度争论中。

“这些精灵宝可梦条目中的引用参考总是插科打诨式的,”资深的维基百科编辑罗伯特·费尔南德斯(维基百科中的ID是Gamaliel)跟我说。围绕这些可爱名称的争议经常会违背争论的基础。有关精灵宝可梦的战争往往走向刻薄的争吵,因而费尔南德斯总会尽量远地避开这样的战火。

如此的争斗只是长久以来维基百科编辑者中分化出的包容主义与排他主义冲突的一个缩影。一月份每日电讯报的一位读者概括地表达了倾向前者的观点:“精灵宝可梦的条目也好,其他主题的条目也好,统统都不要作数量上的限制,岂不是很好?”排他主义——接近于删除主义——的支持者则反驳说:“通常情况下而言,宁缺毋滥。”

跳出这场已经上升到哲学层面的争辩,费尔南德斯注意到这或许会是“一个通过比较其他特定的主题领域和数量繁多的精灵宝可梦之间的差距,即能便利地讨论系统性偏差与内容鸿沟问题的良机。人们会在他们所狂热的领域中热情地进行编辑,而维基百科则驱动这种热情来继续完善百科全书的内容。”

目前,遵循维基百科对虚构事物的关注度指引,精灵宝可梦作品中仅有一些最为广为人知的角色拥有以自己名称命名的条目,包括小智、皮卡丘、火箭队和喵喵。其他更多的虚拟创造物则收录在一个大型的列表当中。

密歇根大学消费者调查

文/Surveys of Consumers, University of Michigan
译/horsefaCe

2015年9月终值

2015年九月 2015八月 2014九月 环比增幅 同比增幅
消费者信心指数 87.2 91.9 84.6 -5.1% +3.1%
当前经济条件指数 101.2 105.1 98.9 -3.7% +2.3%
消费者预期指数 78.2 83.4 75.4 -6.2% +3.7%

指数的计算方法

消费者信心指数

测算消费者信心指数(ICS),首先须将五个指数相关问题(详见下文X1…X5)所得相关(得出的正面回应百分比减去负面回应百分比之值加上100)的分数进行计算。再将相关分数值四舍五入至整数位。利用下方公式,把五个数值相加之和除以1966年基准期值6.7558,加上2.0(20世纪50年代以来的样本设计修正性常量)。

ICS = (X1+X2+X3+X4+X5)/6.7558+2.0

消费者预期指数与当前经济条件指数

利用相似的测算过程,能够计算出消费者预期指数(ICC)和当前经济条件指数(ICE)。

ICC = (X1+X5)/2.6424+2.0

ICE = (X2+X3+X4)/4.1134+2.0

指数问题

消费者信心指数(ICS)源于下列五个问题。

X1 = PAGO_R = “我们关心在近来有多少人在财务问题上相处融洽。相比较一年之前,你会认为你(以及你所生活的家庭)的财务情况是在好转还是恶化?”

X2 = PEXP_R = “现在向前看——你认为从现在开始往后一年,你(以及你所生活的家庭)在财务情况上将会好转还是恶化,或者是与目前并无二致?”

X3 = BUS12_R =”现在将目光转向整个国家的经营状况——你认为,在即将来临的十二个月内,在金融方面,我们将会过上好日子,还是坏时光,或是其他情况?”

X4 = BUS5_R =“再向前看,以下哪个选项在你看来更为可能发生——我们将有连续五年的繁荣,或是将会出现大范围的失业和衰退,或是其他情况?”

X5 = DUR_R =“关于人们为家庭添置的大件——例如家具,冰箱、炉子、电视等等。大体上看,你认为现在是人们购置类似家庭主要物件的好时机还是差时机?”