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网络视频,不能停止的搅拌

video service

图片来自互联网

上个月底被公司拉去横店“拓展训练”,折腾掉两天,回来路上还给领导当司机。途中嫌车里氛围闷得慌,看沿途尽是多有新开工的影视基地,就随口说了句“横店还真是能整”,不料瞬间调起管分控的领导的兴趣,blablabla开启发挥模式,项目带动现金流盘活财务报表构建融资平台以期不断获取融资云云。

诚然,作为全国最大的实景影视基地的横店早已声名远扬,依托秦王宫、明清宫苑等高客流量,旅游业成为了横店集团乃至横店镇的支柱产业之一,不在话下。但也并非所有的大型实景基地都人流如潮,有些甚至鲜有人问津。

既说到横店,很自然让人想到电影和电视剧。如今,网络已经成为电影、电视剧这些视频内容播放的主要渠道。所有围绕其上的范畴,我们姑且随同大众的习惯,称之为网络视频行业。横店上演的某些情况,让人很容易联想到网络视频的现状——要想运转,就要不停地搅拌。

还记得前几年看过一张图,绘图的人将国内网络视频行业的参与者以扇形粗分为几种类型:web端ucg内容为主的视频网站,如优酷、土豆;web端版权内容为主的视频网站,如奇艺、搜狐视频;桌面端内容提供为主的播放器,如PPS、PPTV,桌面端工具使用为主的播放器,如暴风影音……总之是一派万马奔腾,欣欣向荣的描绘。如今再来审视这个行业,没错,依旧总是众人关注的热点——更多用户涌入互联网渠道来观看视频,推动各家掌柜卖力相争,继续制造着一股繁荣;不光如此,几年内这个行业的格局已经历大洗牌:优酷土豆曾经的大冤家携手合并,最近又接受阿里巴巴的入股;百度旗下的奇艺更名为爱奇艺,近来又购入PPS进行整合;搜狐视频将美剧的引进发扬光大,引领了目前版权内容的激烈竞争,在搜狗与搜搜的合作之后,坊间传来其与腾讯视频的种种可能;而乐视则同新星小米一同杀入了电视与机顶盒这个客厅硬件战场。

若细致地观察一番上述的参与者,却不禁发现两个通病,一是盈利者寡亏损者众,二是这日益沦为寡头间的角力。实质上这两点归结到一个问题,毕竟烧钱是大佬们才玩得起的游戏(实力不济就没得混了,君不见人人收购56,盛大买下酷6纷纷手牵手走向堕落)。

搞视频,本就是个硬件投入较高的行当,再如今视频们还不得不从“标清”到“高清”又到“超清”一路迈进,消耗上本是少不了的。更玩命的是那些个热门电视剧、电影的片方抛出的要价,纵然高企也不乏竞争者,收视量高受众面广,你不买转眼就被你家对手买走了独播权,用户数量上可输不起。这种玩法已俨然成为了国内网络视频的主要竞争目标,与美国Hulu再怎么风头也完全无法追赶YouTube的态势形成巨大反差。想来中美两国隔个大洋,用户的喜好也迥然不同。

成本太高,在匍匐前进的商业化道路上抬个头还得撞到顶,盈利势必捉襟见肘,并不是自制几个人气短剧就能轻易逾越的障碍。

另一个在国内容易碰的壁是政策。这不,广电总局说美剧下架就得下架,日后先审后播,更不用说快播跟百度影音那种格调档次的投机者了。

因而网络视频这个行当,纵使是用户们喜闻乐见(甚至已不能缺少)的食粮,也是广告主们愿意投放广告的乐土,但同时也是一个难以即刻玩转的把戏。繁荣下的激烈竞争是为了营造入股、并购、上市的欢快氛围,而大家伙使劲的搅拌亦是为了能够更加精彩地运转下去。当然,还有些搅和的方式没有在国内见到典型,像Netflix那样的线上出租恐怕不会在国内上道,《纸牌屋》倒是引来一阵热议,号称大数据的胜利。不管怎么着吧,相信钱是硬道理,寡头是坚固的靠山,也相信优胜劣汰。

再一个,期待客厅的智能化实用化能够快速迈上一道新台阶,这对网络视频也将会是利好。

菜鸟物流猜

logistics of shipping

年前年后这几个月在淘宝上买东西,察觉些许物流通知上的小改进:无论是在桌面端还是移动设备app端,新发生的购物快递变化会在第一时间推送提醒通知;而当物品送达后,淘宝也仿佛比此前更敏感,以“签收成功”作标注,并提示完成收货后的购物环节。对于这个细节,很难不将其同之前成立的“菜鸟物流”挂上钩。

菜鸟物流取了一个比较无厘头的名字,还颇有些自贬的感觉,而且这物事要做的究竟是什么,一时半会儿还挺让人难以厘清,估且那么猜上一猜。

电商与物流

电子商务出现以来,以子之长地解决了传统贸易中信息流的问题,同时也以信息的方式间接地解决了现金流的问题,无奈物流无法以信息切实代替。于是,尽管一直以来是商贸中核心问题之一,物流却较游离于电子商务为人津津乐道的话题之外。尤其是在繁荣的零售市场——买的东西一定得到手,但只要能安全、如期送达,其他的问题就能怎样呢——人们更关心的是找到更心仪的商品或价格。

淘宝系与其他国内诸多知名零售网站最大的区别,粗粗想来约摸也就两点:一是商品自营还是平台化;二是物流自营还是借助他人。随着各大电商的平台化拓展,前者的界限已日益变弱;而后者,至少就目前而言仍泾渭分明。

无论如何,都不能否认这两点是淘宝自始至今获得成功的因素,毕竟单干和拉一帮人一起干在速度和规模上不可同日而语。在物流的问题上,与第三方快递合作不仅在建设初期节省了大量成本,而且在日后逐渐带动出一个新的快递生态链。而当当、凡客、京东等等,无不是在物流配送环节上磕磕绊绊,吃了不少苦。但产业毕竟是攥在自己手里的更踏实——京东熬过来了,便又重新在现实中(包括舆论中)获得了与天猫竟争的地位。马云有没有想过自己物流的方案?我猜肯定想过。不过最终增强物流环节掌控权的方法并未如此简单粗暴,呈现在人们眼前的是一个名曰菜鸟物流的计划。

从土地、仓储到数据

对于那些一开始便将物流配送的大任扛在自己肩上的电商而言,初来的成本恐怕不外乎两个方面——人力与基建。物流是讲究规模效应的生意,而规模也意味着庞大的投入,往往还是拖累财务报表的项目。而当阿里把视野转向帝国中的物流环节时,选择了投入基础建设,而非组建自已的物流团队。

因而有了菜鸟物流在全国四处拿地盖仓库的新闻。乍一听真高招也,不仅可以以此来支持其最重要的命脉业务——电子商务行业——中的卖家和物流企业,达到繁荣生态圈的目的,而且以目前国内土地价格高企的形势看,拿地盖房肯定是稳赚不赔的买卖。何况阿里和马云顶着明星企业和明星企业家的光环出马,各地政府就算不欢心土地财政,也多半冀望于沾点高新产业的光来支撑业绩,竞标、批文什么的,大约都不会成啥难事。

但若把这事放高深里考虑,想必此间的数据才是价值更高的宝藏,尤其是对于钟爱平台运营的互联网企业而言——他们一直深谙此道。

相较于物态存在的土地和仓库,数据这玩意儿虚无飘渺,也不像现金或固定资产那样直观地反映在财报上,但它正是互联网的力量之所在。淘宝或者阿里能否将他人主导的物流控于自己的掌心中,亦籍于此间。累活自有人干,而大势俱系我手。而对于用户而言,商品的流动能更紧密地与网站、应用上的信息动向相一致,应该也不是什么坏事。

高德地图的角色

最近阿里整体并购了高德地图,引发了不少的联想。对于菜鸟物流来说,在理论层面是一大利好。

高德地图在国内公路地理信息数据方面可谓重量级,而这一领域之于物流行业的重要性也不必多说。高德比大多数人更解城市与乡郊、公路与小道、甚至地理定位与实时路况,虽说原先致力的是民用导航,但其采集的数据,以及相应的领域能力都是阿里战略步署下的重要资源。

话说回来,理想很美好,不过如何在物流的大棋中有利用、整合高德的信息资源,并实现反哺,在现实中也必将是一件复杂的事情,还且待未来的成果。

Chrome实验室·中土世界之旅

ChromeExperiment_TheHobbit_Rivendell

又一个Chrome Experiments的项目,主题是奇幻名著《魔戒》。虽然名为《霍比特人:史矛革荒漠》,但从内容中可以看出,多数素材取材于前作《霍比特人:意外之旅》,而且从版权声明中也能发现,作为合作方,华纳兄弟和旗下的新线影业有意借势宣传即将上映的第五部魔戒电影。

ChromeExperiment_TheHobbit_MiddleEarth

Loading过后,伴随着悠扬的音乐,展现的是一张垂直视角的中土大陆地图,大致以法贡森林和迷雾山脉为中心。地图标示以及导航条告知目前可探索的领域有阴暗荒蛮的食人妖森林、壮阔的精灵领地瑞文戴尔、恐怖邪恶的没落要塞多尔格尔德、神秘的精灵王宝库瑟兰迪尔大厅、繁荣的人类集市河谷镇。地图中的末战——被巨龙史矛革占据的矮人故国埃尔波尔尚未解锁,貌似在电影上映前,主导者还想在这场旅程的终点上再卖一卖关子。

在中土大陆可以探索的五个领域,Google可谓及尽所能在契合主题的基础上利用声光图影对互联网网页的体验做着展示。在每一小节的后半段,探索者们还能利用键鼠的操作进行交互更为复杂的操作,而且每节的方式都不尽相同,在此我就不再赘言,有兴趣可前往一探究竟

ChromeExperiment_TheHobbit_ThranduilsHall

坦诚说确实有许多好玩的东西在我的意料之外,但这不就是Google想展现给我们的浏览器与web端的潜力么?

Niantic的移动端世界

Ingress

据说Niantic Labs的名字来自于加州淘金潮期间驶向三藩的某艘捕鲸船名。

这个项目组的第一款产品在2012年推出,是一个从概念层面到功能实现上均有着十足炫酷感的增强现实手机游戏。打开这个名为Ingress的游戏,也许那灰暗的视觉界面、古怪的矢量图形会困扰你几分钟,不过当手机的GPS努力工作,而你从中发现箭头光标随着你的运动而移动(而且不时在吸收着些什么东西),你会开始觉得有点意思吗?

“Biu biu biu……”

Interface of Ingress

The world around you is not what it seems……

在这款侵入式虚拟现实的游戏中,玩家被定义为一场世界性战争在两个对立阵营内的参与者。通过携带智能设备进行包括移动在内的动作,玩家们可以在以现实世界(Google地图)为基础勾勒出来的二次元里收集资源、放置器械,乃至组团攻击或防御据点,以求战术性或局部性的本方胜利。在Ingress的线上游戏世界里,足不出户将一事无成;而对于游戏胜利更为重要的“据点”,一般都与实际世界的地标相关,通常是那些显眼的公共建筑物。

正如Ingress在视频中展示的那样(人们拿着手机聚集到据点四周,辨认敌友,伺机展开互动),Niantic描绘了一个通过移动端布置的虚拟世界,这里头有许多侵入式虚拟现实的卖点,不过最基础也最有趣的是——它是现实世界的翻版。

说完一款虚拟的游戏,再来看看Niantic Labs开发的另一个移动端应用——Field Trip

同Ingress相比,Field Trip更接近你所处的真实世界。携带后台运行有它的设备,当你接近某个你也许会喜欢但隐藏在深处的博物馆、历史建筑,或是餐厅、小店,弹出的信息卡片(来自于HistorviusSunsetDaily SecretZagatSongkick等)就能第一时间告知你,为你的生活增添几分色彩,在闲暇的时光里,亦能享受一场field tripp。

FieldTrip当然,这就是一款比较好玩不过依旧普通的LBS应用,我们都会这么想。没错,应用市场里有诸多类似的东西,不过当作为Google干儿子的Niantic把Field Trip搬上了Google Glass,情况又稍微不大一样了。尽管可穿戴智能设备尚未走向大众市场,1500美刀的眼镜我也买不起,而且关于美观度、实用性以及隐私保护方面的批评不绝于耳,仍然阻止不了爱好者们对新奇未来的浮想联翩。

至少,若是在异地惬意旅游的道路上,偶然在屏幕上跳出意想不到的好去处,而后一边聆听着介绍一边“轻车熟路”地走向新开辟的目的地,心里大概会充斥满期待感吧。

哎嘛不小心又默默意淫开了……

从以色列的高空获取维基百科插图

文/
译/horsefaCe

Ashdod Port from WikiAir

WikiAir项目中航拍的阿什杜德港

上周(译者注:原文发表于8月15日)在香港结束的2013年维基媒体国际会议开幕式后的展示会上,来自全球各地的项目创意得到展示,WikiAir(希伯来语为VikiAvir )被聚会参与者们投票(由掌声的分贝数测定)选为2013年最酷及最独特的项目。

WikiAir由以色列维基媒体与“以色列飞行器所有者和飞行员协会”(简称AOPA)共同支持,旨在创建一个在以色列进行航拍摄影自由版权采集项目。该项目的创意源于编辑者们对希伯来语维基百科条目中缺乏航拍照片情况以及多数维基人很难有机会直接从天空拍摄此类照片现状的共识。我认为基于此我们有机会做些什么,通过接触AOPA中的人士,这个想法开始付诸实践。期间,我们也不得不花点精力去克服官僚主义、法律问题甚至AOPA中的某些反对者。同时我也与一位航拍专家见了面,以便为我们的志愿者收集到有益的建议。

作为项目内容的一部分,民间飞行员志愿者们将在他们的例行飞行中搭载着维基人,使得从空中拍摄照片并在稍后将成品上传至维基共享资源成为可能,同时这些拍摄到的作品还会被整合进维基百科的条目中。2012年底,我们开始试验性质的飞行,而到了2013年5月,我们拥有了定期的常规飞行计划。任务通常由驾驶以色列通用航空——私人飞行员或AOPO——的轻型飞行器(经常是一架塞斯纳(译者注:一个小型通用飞机制造商品牌))来执行完成。维基人乘坐在飞机的副驾驶座或后排座位上。我们要求参加项目的志愿者必须携带数码单反相机,以便在宝贵的机会中达成我们获取航拍照片的目的。

在项目运行短短几个月内,我们已经将逾1500张照片上传至维基共享资源,并且使用这些作品在大约200个条目中编入插图(在此之前其中的一些条目甚至没有一张图片的点缀)。我们期望可以在下周开始首次夜间航拍,这将很有希望能够产出全新形式的照片,并为项目本身带来价值。

热忱地欢迎您通过造访我们的页面来了解这个项目(不过页面是希伯来语的)。

我们希望WikiAir项目在维基媒体国际会议上的曝光可以成为一个新的起点,启发维基媒体的其他项目和群体,同时让更过国家和地区的维基社群在各地开展WikiAir项目。只要你有任何的倡议或举措,请在维基共享资源的这个页面进行内容更新,若有任何问题欢迎与我们联系。

Amos Meron

WikiAir项目经理(志愿者),以色列维基媒体

Caesarea Maritima from WikiAir

凯撒利亚上空拍摄的建筑