分类目录归档:如琢如磨

网站、应用软件、设备硬件的介绍或分享。

网络视频,不能停止的搅拌

video service

图片来自互联网

上个月底被公司拉去横店“拓展训练”,折腾掉两天,回来路上还给领导当司机。途中嫌车里氛围闷得慌,看沿途尽是多有新开工的影视基地,就随口说了句“横店还真是能整”,不料瞬间调起管分控的领导的兴趣,blablabla开启发挥模式,项目带动现金流盘活财务报表构建融资平台以期不断获取融资云云。

诚然,作为全国最大的实景影视基地的横店早已声名远扬,依托秦王宫、明清宫苑等高客流量,旅游业成为了横店集团乃至横店镇的支柱产业之一,不在话下。但也并非所有的大型实景基地都人流如潮,有些甚至鲜有人问津。

既说到横店,很自然让人想到电影和电视剧。如今,网络已经成为电影、电视剧这些视频内容播放的主要渠道。所有围绕其上的范畴,我们姑且随同大众的习惯,称之为网络视频行业。横店上演的某些情况,让人很容易联想到网络视频的现状——要想运转,就要不停地搅拌。

还记得前几年看过一张图,绘图的人将国内网络视频行业的参与者以扇形粗分为几种类型:web端ucg内容为主的视频网站,如优酷、土豆;web端版权内容为主的视频网站,如奇艺、搜狐视频;桌面端内容提供为主的播放器,如PPS、PPTV,桌面端工具使用为主的播放器,如暴风影音……总之是一派万马奔腾,欣欣向荣的描绘。如今再来审视这个行业,没错,依旧总是众人关注的热点——更多用户涌入互联网渠道来观看视频,推动各家掌柜卖力相争,继续制造着一股繁荣;不光如此,几年内这个行业的格局已经历大洗牌:优酷土豆曾经的大冤家携手合并,最近又接受阿里巴巴的入股;百度旗下的奇艺更名为爱奇艺,近来又购入PPS进行整合;搜狐视频将美剧的引进发扬光大,引领了目前版权内容的激烈竞争,在搜狗与搜搜的合作之后,坊间传来其与腾讯视频的种种可能;而乐视则同新星小米一同杀入了电视与机顶盒这个客厅硬件战场。

若细致地观察一番上述的参与者,却不禁发现两个通病,一是盈利者寡亏损者众,二是这日益沦为寡头间的角力。实质上这两点归结到一个问题,毕竟烧钱是大佬们才玩得起的游戏(实力不济就没得混了,君不见人人收购56,盛大买下酷6纷纷手牵手走向堕落)。

搞视频,本就是个硬件投入较高的行当,再如今视频们还不得不从“标清”到“高清”又到“超清”一路迈进,消耗上本是少不了的。更玩命的是那些个热门电视剧、电影的片方抛出的要价,纵然高企也不乏竞争者,收视量高受众面广,你不买转眼就被你家对手买走了独播权,用户数量上可输不起。这种玩法已俨然成为了国内网络视频的主要竞争目标,与美国Hulu再怎么风头也完全无法追赶YouTube的态势形成巨大反差。想来中美两国隔个大洋,用户的喜好也迥然不同。

成本太高,在匍匐前进的商业化道路上抬个头还得撞到顶,盈利势必捉襟见肘,并不是自制几个人气短剧就能轻易逾越的障碍。

另一个在国内容易碰的壁是政策。这不,广电总局说美剧下架就得下架,日后先审后播,更不用说快播跟百度影音那种格调档次的投机者了。

因而网络视频这个行当,纵使是用户们喜闻乐见(甚至已不能缺少)的食粮,也是广告主们愿意投放广告的乐土,但同时也是一个难以即刻玩转的把戏。繁荣下的激烈竞争是为了营造入股、并购、上市的欢快氛围,而大家伙使劲的搅拌亦是为了能够更加精彩地运转下去。当然,还有些搅和的方式没有在国内见到典型,像Netflix那样的线上出租恐怕不会在国内上道,《纸牌屋》倒是引来一阵热议,号称大数据的胜利。不管怎么着吧,相信钱是硬道理,寡头是坚固的靠山,也相信优胜劣汰。

再一个,期待客厅的智能化实用化能够快速迈上一道新台阶,这对网络视频也将会是利好。

Chrome实验室·中土世界之旅

ChromeExperiment_TheHobbit_Rivendell

又一个Chrome Experiments的项目,主题是奇幻名著《魔戒》。虽然名为《霍比特人:史矛革荒漠》,但从内容中可以看出,多数素材取材于前作《霍比特人:意外之旅》,而且从版权声明中也能发现,作为合作方,华纳兄弟和旗下的新线影业有意借势宣传即将上映的第五部魔戒电影。

ChromeExperiment_TheHobbit_MiddleEarth

Loading过后,伴随着悠扬的音乐,展现的是一张垂直视角的中土大陆地图,大致以法贡森林和迷雾山脉为中心。地图标示以及导航条告知目前可探索的领域有阴暗荒蛮的食人妖森林、壮阔的精灵领地瑞文戴尔、恐怖邪恶的没落要塞多尔格尔德、神秘的精灵王宝库瑟兰迪尔大厅、繁荣的人类集市河谷镇。地图中的末战——被巨龙史矛革占据的矮人故国埃尔波尔尚未解锁,貌似在电影上映前,主导者还想在这场旅程的终点上再卖一卖关子。

在中土大陆可以探索的五个领域,Google可谓及尽所能在契合主题的基础上利用声光图影对互联网网页的体验做着展示。在每一小节的后半段,探索者们还能利用键鼠的操作进行交互更为复杂的操作,而且每节的方式都不尽相同,在此我就不再赘言,有兴趣可前往一探究竟

ChromeExperiment_TheHobbit_ThranduilsHall

坦诚说确实有许多好玩的东西在我的意料之外,但这不就是Google想展现给我们的浏览器与web端的潜力么?

Niantic的移动端世界

Ingress

据说Niantic Labs的名字来自于加州淘金潮期间驶向三藩的某艘捕鲸船名。

这个项目组的第一款产品在2012年推出,是一个从概念层面到功能实现上均有着十足炫酷感的增强现实手机游戏。打开这个名为Ingress的游戏,也许那灰暗的视觉界面、古怪的矢量图形会困扰你几分钟,不过当手机的GPS努力工作,而你从中发现箭头光标随着你的运动而移动(而且不时在吸收着些什么东西),你会开始觉得有点意思吗?

“Biu biu biu……”

Interface of Ingress

The world around you is not what it seems……

在这款侵入式虚拟现实的游戏中,玩家被定义为一场世界性战争在两个对立阵营内的参与者。通过携带智能设备进行包括移动在内的动作,玩家们可以在以现实世界(Google地图)为基础勾勒出来的二次元里收集资源、放置器械,乃至组团攻击或防御据点,以求战术性或局部性的本方胜利。在Ingress的线上游戏世界里,足不出户将一事无成;而对于游戏胜利更为重要的“据点”,一般都与实际世界的地标相关,通常是那些显眼的公共建筑物。

正如Ingress在视频中展示的那样(人们拿着手机聚集到据点四周,辨认敌友,伺机展开互动),Niantic描绘了一个通过移动端布置的虚拟世界,这里头有许多侵入式虚拟现实的卖点,不过最基础也最有趣的是——它是现实世界的翻版。

说完一款虚拟的游戏,再来看看Niantic Labs开发的另一个移动端应用——Field Trip

同Ingress相比,Field Trip更接近你所处的真实世界。携带后台运行有它的设备,当你接近某个你也许会喜欢但隐藏在深处的博物馆、历史建筑,或是餐厅、小店,弹出的信息卡片(来自于HistorviusSunsetDaily SecretZagatSongkick等)就能第一时间告知你,为你的生活增添几分色彩,在闲暇的时光里,亦能享受一场field tripp。

FieldTrip当然,这就是一款比较好玩不过依旧普通的LBS应用,我们都会这么想。没错,应用市场里有诸多类似的东西,不过当作为Google干儿子的Niantic把Field Trip搬上了Google Glass,情况又稍微不大一样了。尽管可穿戴智能设备尚未走向大众市场,1500美刀的眼镜我也买不起,而且关于美观度、实用性以及隐私保护方面的批评不绝于耳,仍然阻止不了爱好者们对新奇未来的浮想联翩。

至少,若是在异地惬意旅游的道路上,偶然在屏幕上跳出意想不到的好去处,而后一边聆听着介绍一边“轻车熟路”地走向新开辟的目的地,心里大概会充斥满期待感吧。

哎嘛不小心又默默意淫开了……

盒子们的使命

television

越来越多盒子正在出现,并且试图进入我们的客厅,爬上我们的电视,占据我们的视线。经不起诱惑,我也买了一台(小米盒子),尝试着用了,感觉还不赖,至少为看视频提供了一种新的屏幕尺寸选择。不过,盒子们显然有着许多需要做的事情。

沙发土豆表示需要更多的节目

风靡一时的iPod问世之前由iTune先做好了铺垫,而iTune引入的iTune Store音乐商店为这款音乐播放器的持有者提供了海量的选择,引领了音乐行业在数字领域内的兴盛,可见消费型硬件设备中内容的重要程度。对于一台电视机而言,视频是其承载输出的内容,那么什么特性能够吸引我们走出既有的广电直播电视呢?最直接的做法是推出比直播节目更多的视频内容。除了看卫星或数字传输的直播信号,视频库中要有其他东西——昨晚的欧冠八分之一决赛、上个月的陈奕迅演唱会、去年夏天的某部电视剧……价格还要实惠,怎么着也得比广电旗下的数字电视便宜,这般方可挖来墙角。

按照经济学社会大分工的理论,盒子们要获取更多的视频资源,就得有更多的视频制作商或分发商前来贡献一份力量并分得一杯羹。这就得靠盒子们努力谈判了。当然,现实中也有既发内容又造硬件的,比如乐视,个人觉得立场太正的难成集大成者,不太看好。放眼望去,无论是iPod中的音乐还是Kindle中的电子书,都要体现分工与分赃并举的原则,而五五分成或者你三我七那些个都是细枝末节。

几年来,广电部门也认识到了这一点,很早就开始布局数字电视盒。不过说句实话,官僚机构推的东西真不咋的。

要么更酷,要么滚蛋

从这几年的情况来说,电视其实被默默地视为老掉牙的东西。身边的同龄朋友,就算是爱看电视剧的那类,也更倾向于捧个笔记本或是手机平板之类的智能设备追——即使那些东西屏幕小得多——就因为电视只知道一根筋地一天两集,而且没法暂停快进,简直弱爆了。

上面提到的平庸还只停留在一定的层面。如果你玩过微软的xbox或者索尼的Play Station就能大致了解为什么业界会把这两家视作占据大众客厅的先行者:因为他们的游戏机产品很酷,直接将电视变成了人们家中的娱乐中心。

除此之外,更酷还要体现在硬件上,盒子本身要有一定的美感,包括遥控器。小米作为国内电视盒子的抢先者,遥控器做得就还可以,至少做到了一种简洁美。另外,屏幕上的界面作为用户视觉上最能频繁接触的落点,也显得至关重要。小米盒子类metro的操作界面要我看来就有许多改进空间。

不过在真正变成家庭娱乐中心这等高端大气上档次的货色之前,针对现在市场上的智能电视设备最好先处理好使用上呈现贴出来的问题,例如怎么用一个简约的遥控器玩植物大战僵尸,或者是如何执行更加便捷的搜索任务,毕竟不能触摸的屏幕上的交互方式跟我们现在大多数智能设备相比是有差异的。

应用在哪里?

上面一节提到的可用程度或美观程度针对的是盒子本身,现在则要对有可能支撑起盒子未来的app做个观望。

在过去逾五年的时间里,app阶段性地战胜了web,成为智能设备的渠道赢家。这对电视机来说其实是一项利好,因为没人会用40英寸或更大的屏幕浏览网页,但是应用程式就不同了——在一台高清电视上玩植物大战僵尸,听上去还挺有趣的。那么可以猜测,在app于智能手机端大肆繁衍的今日,盒子们会成为它们理想的下一居所。

这就得让开发者们适应并兼顾大得多复杂得多的屏幕(或许更现实的情况是单独开发TV版应用),以及与手机和平板完全不同的交互方式(注意那个遥控器)。那天我在小米盒子里兴高采烈地点开网易公开课的图标,结果我了个去,快把遥控器按爆了也死活找不到让视频全屏播放的方法。

所以,app的数量和质量都是我们的关注点,在这方面,盒子们要做的是引导和把关。

或者真相是要有更多的颠覆??

所有上面的猜测以及判断,均建立在对传统电视与数字电视、普通电器与智能设备的基础之上,换言之,是用智能手机颠覆传统手机的事件去嵌套电视机的发展。不过,在苹果操家伙干翻诺基亚之前,谁又能知道iPhone是怎样一款手机呢?或者在盒子的故事里,有着用其他不同方式颠覆的使命也不一定。

为街拍照片找到准确的拍摄位置

每次从外地回来我都会有一个习惯,把某些照片上传到Panoramio(Google于2007年收购的一个西班牙网站,并被整合入Google Earth)上,并为它们加注上地理位置。这样,其他Google Earth的使用者就能在当地看到我所贡献的照片。

对于可以熟练使用电子地图的人来说,为大多数照片找到拍摄位置并不难。城市中的地标性建筑,或者乡郊野外的自然景观,可干扰的因素比较少,略加搜索、辨认即可,顶多再依靠卫星图片来帮助判断。不过某类街头拍摄的照片则会令人头疼。由于拍摄点附近道路纵横交错,拍摄时随意性强,事后往往不记得准确的取景位置,给定位造成困难。

就拿上一篇游记中的照片举个例子:

西门町

这张照片拍摄于台北市万华区的西门町。所谓西门町,『范围一般而言东至中华路、西至康定路、北至汉口街及南至成都路』这样一个区域。也就是说,这是一个纵横皆有5-7条道路的泛指区域。而且这里商户林立,建筑密集,随手拍的一张夜景,不容易确定当时的位置。

当然了,按图索骥,多数画面内有实际意义的街拍依然可以被定位。

Step 1

在Google Map里找到『西门町』的大致位置。Like this:

Locate-a-street-photo-step-1

 

参考下前面给出的信息——『东至中华路、西至康定路、北至汉口街及南至成都路』,那么没错了。这既是『西门町』这个地理名称的大致位置,也是照片拍摄的大致位置。

Step 2

西门町

仔细观察照片,这么多发着光想要吸引行人眼球的招牌里,那些是有可能会被电子地图收录进本地信息的?商场、连锁店、知名店铺、大中型机构的网点……OK,我就选照片中心偏右的『第一银行』试试运气好了。

在step1电子地图取得的『大致区域』范围内,搜索『第一银行』。

Locate-a-street-photo-step-2

噔噔噔噔,运气不错,范围内只有一个搜索结果,无须筛选排除。莫非就是这儿了?

Step 3

Step 3-1

这时候若是在支持Google Street View的地点就方便了,直接拽街景小人干活。在我们的例子里,看看唯一的搜索结果区域的街景实拍(需要适当调整视角的位置)。

Locate-a-street-photo-step-3

有点眼熟没有?再看一看对比的效果:

Locate-a-street-photo-comparison

这样即可确定:这张照片是在西宁南路上,位于武昌街二段与汉中街50巷之间的区段内,自北向南拍摄到的,而且当时的站位靠近马路东侧的人行道。

Step 3-2

如果是在没有Google Street View的地方(天朝压力好大),那就免不了通过多搜索几处地标位置、观察卫星照片特征等其他方式来辨认了。

Step 4

Locate-a-street-photo-step-4

That‘s all.