标签归档:物流

菜鸟物流猜

logistics of shipping

年前年后这几个月在淘宝上买东西,察觉些许物流通知上的小改进:无论是在桌面端还是移动设备app端,新发生的购物快递变化会在第一时间推送提醒通知;而当物品送达后,淘宝也仿佛比此前更敏感,以“签收成功”作标注,并提示完成收货后的购物环节。对于这个细节,很难不将其同之前成立的“菜鸟物流”挂上钩。

菜鸟物流取了一个比较无厘头的名字,还颇有些自贬的感觉,而且这物事要做的究竟是什么,一时半会儿还挺让人难以厘清,估且那么猜上一猜。

电商与物流

电子商务出现以来,以子之长地解决了传统贸易中信息流的问题,同时也以信息的方式间接地解决了现金流的问题,无奈物流无法以信息切实代替。于是,尽管一直以来是商贸中核心问题之一,物流却较游离于电子商务为人津津乐道的话题之外。尤其是在繁荣的零售市场——买的东西一定得到手,但只要能安全、如期送达,其他的问题就能怎样呢——人们更关心的是找到更心仪的商品或价格。

淘宝系与其他国内诸多知名零售网站最大的区别,粗粗想来约摸也就两点:一是商品自营还是平台化;二是物流自营还是借助他人。随着各大电商的平台化拓展,前者的界限已日益变弱;而后者,至少就目前而言仍泾渭分明。

无论如何,都不能否认这两点是淘宝自始至今获得成功的因素,毕竟单干和拉一帮人一起干在速度和规模上不可同日而语。在物流的问题上,与第三方快递合作不仅在建设初期节省了大量成本,而且在日后逐渐带动出一个新的快递生态链。而当当、凡客、京东等等,无不是在物流配送环节上磕磕绊绊,吃了不少苦。但产业毕竟是攥在自己手里的更踏实——京东熬过来了,便又重新在现实中(包括舆论中)获得了与天猫竟争的地位。马云有没有想过自己物流的方案?我猜肯定想过。不过最终增强物流环节掌控权的方法并未如此简单粗暴,呈现在人们眼前的是一个名曰菜鸟物流的计划。

从土地、仓储到数据

对于那些一开始便将物流配送的大任扛在自己肩上的电商而言,初来的成本恐怕不外乎两个方面——人力与基建。物流是讲究规模效应的生意,而规模也意味着庞大的投入,往往还是拖累财务报表的项目。而当阿里把视野转向帝国中的物流环节时,选择了投入基础建设,而非组建自已的物流团队。

因而有了菜鸟物流在全国四处拿地盖仓库的新闻。乍一听真高招也,不仅可以以此来支持其最重要的命脉业务——电子商务行业——中的卖家和物流企业,达到繁荣生态圈的目的,而且以目前国内土地价格高企的形势看,拿地盖房肯定是稳赚不赔的买卖。何况阿里和马云顶着明星企业和明星企业家的光环出马,各地政府就算不欢心土地财政,也多半冀望于沾点高新产业的光来支撑业绩,竞标、批文什么的,大约都不会成啥难事。

但若把这事放高深里考虑,想必此间的数据才是价值更高的宝藏,尤其是对于钟爱平台运营的互联网企业而言——他们一直深谙此道。

相较于物态存在的土地和仓库,数据这玩意儿虚无飘渺,也不像现金或固定资产那样直观地反映在财报上,但它正是互联网的力量之所在。淘宝或者阿里能否将他人主导的物流控于自己的掌心中,亦籍于此间。累活自有人干,而大势俱系我手。而对于用户而言,商品的流动能更紧密地与网站、应用上的信息动向相一致,应该也不是什么坏事。

高德地图的角色

最近阿里整体并购了高德地图,引发了不少的联想。对于菜鸟物流来说,在理论层面是一大利好。

高德地图在国内公路地理信息数据方面可谓重量级,而这一领域之于物流行业的重要性也不必多说。高德比大多数人更解城市与乡郊、公路与小道、甚至地理定位与实时路况,虽说原先致力的是民用导航,但其采集的数据,以及相应的领域能力都是阿里战略步署下的重要资源。

话说回来,理想很美好,不过如何在物流的大棋中有利用、整合高德的信息资源,并实现反哺,在现实中也必将是一件复杂的事情,还且待未来的成果。